Opzetten van een bedrijf op Guernsey

 

Invoering

De belangrijkste vennootschapswetgeving is de Companies (Guernsey) Law, 1908 and 1990. Krachtens deze wetgeving kunnen alleen particuliere of openbare vennootschappen worden opgericht. Afhankelijk van de fiscale status worden alle vennootschappen onderverdeeld in ingezeten en niet-ingezeten (vrijgestelde) vennootschappen.

Het type vennootschap dat voor internationale handel en investeringen wordt gebruikt, is de vrijgestelde vennootschap. Vennootschappen die naar Guernseyans recht zijn opgericht, maar die eigendom zijn van niet-ingezetenen van Guernsey en die niet handelen met personen of bedrijven die op Guernsey wonen, kunnen op Guernsey een vrijgestelde status krijgen. Een vennootschap van Guernsey heeft alle bevoegdheden van een natuurlijke persoon. De taal van de wetgeving en de bedrijfsdocumentatie is het Engels. Er zijn geen specifieke wettelijke bepalingen betreffende de vertrouwelijkheid van bedrijfsaangelegenheden, maar het Engelse recht, dat van toepassing is op het rechtsgebied, legt beroepsbeoefenaren een gemeenrechtelijke plicht op om de zaken van hun cliënten vertrouwelijk te behandelen.

Voor vennootschappen gelden de volgende beperkingen op het gebied van handel en bedrijfsactiviteiten: een op Guernsey vrijgestelde vennootschap mag geen handel drijven binnen Guernsey en mag geen activiteiten uitoefenen die verband houden met de bank-, financiële en verzekeringssector.

De oprichtingsprocedure omvat de indiening van de oprichtingsakte en de statuten bij de dienst Financiële Diensten. De maatschappelijke zetel moet in kennis worden gesteld van de personalia van de bestuurders en de aandeelhouders, en de referenties van de uiteindelijke begunstigden moeten worden verstrekt, samen met een volledige beschrijving van de handels- en/of beleggingsactiviteiten van de voorgestelde vennootschap.

Er moet een statutaire zetel op Guernsey worden aangehouden. Commercieel beschikbare ondernemingen zijn niet beschikbaar wegens de eis tot openbaarmaking van uiteindelijke begunstigden en handelsactiviteiten.

 

Création de sociétés à Guernesey

 

Voor bedrijfsnamen gelden de volgende voorwaarden:

Namen moeten worden goedgekeurd door middel van een formele aanvraag bij de Commissie Financiële Diensten.

  • De naam van een in Guernsey geregistreerde vennootschap kan in om het even welke taal zijn gesteld met gebruikmaking van het Latijnse alfabet.
  • Een naam die lijkt op of identiek is aan die van een bestaande onderneming of geregistreerde entiteit is niet aanvaardbaar.
  • Namen van bekende multinationale ondernemingen zijn niet aanvaardbaar zonder voorafgaande schriftelijke toestemming.
  • Namen die illegale activiteiten impliceren zijn niet toegestaan.
  • Namen die koninklijke of regeringssponsoring impliceren, plaatselijk of buitenlands, zijn niet toegestaan.
  • Voor de volgende benamingen en afleidingen daarvan: Guernsey, Bank, Building Society, Spaarwezen, Leningen, Verzekering, Herverzekering, Raad van Koophandel, Raad, Coöperatie, Trust, Trustees, Financiën, Internationaal of de equivalenten daarvan in een vreemde taal is toestemming of een vergunning vereist.
  • De namen van vennootschappen met beperkte aansprakelijkheid moeten het achtervoegsel Limited of Ltd. hebben of het Franse equivalent Societe avec Responsabilite Limitee of SARL.

Er moet ten minste één directeur zijn en bedrijfsdirecteuren zijn toegestaan. Er is geen verplichting om ingezeten bestuurders te hebben. Er is een secretaris van de vennootschap nodig, die een natuurlijke of een rechtspersoon kan zijn, eender welke nationaliteit kan hebben en geen ingezetene van Guernsey mag zijn. Het minimumaantal aandeelhouders is twee. Vennootschappelijke aandeelhouders zijn toegestaan. Gegevens over de uiteindelijke begunstigde van de onderneming moeten aan de autoriteiten van Guernsey worden verstrekt, maar geheimhoudingsbepalingen beschermen deze informatie. Op de zetel van de vennootschap moet een aandelenregister worden bijgehouden. Gegevens over aandeelhouders en bestuurders worden in het openbare vennootschapsregister bijgehouden, maar de anonimiteit kan worden bewaard door gebruik te maken van aandeelhouders in naam of bestuurders van derden.

Het normale maatschappelijk kapitaal bedraagt £ 10.000 (of het equivalent in vreemde valuta), hoewel het minimum maatschappelijk kapitaal een nominale £ 2 kan zijn, gewoonlijk met twee aandelen van £ 1, of het equivalent in vreemde valuta. Alle uitgegeven aandelen moeten volledig in contanten worden betaald.
De volgende soorten aandelen zijn toegestaan: aandelen op naam, preferente aandelen, aflosbare aandelen, niet-aflosbare aandelen en aandelen met en zonder stemrecht. Aandelen aan toonder zijn niet toegestaan.

 

Jaarlijkse vergoedingen en kosten

Vrijgestelde ondernemingen op Guernsey betalen geen belasting op Guernsey, maar zijn onderworpen aan een forfaitaire vennootschapsbelasting van 600 pond per jaar, ongeacht de winst.

Guernsey heeft overeenkomsten ter voorkoming van dubbele belastingheffing ondertekend, die voorzien in de uitwisseling van informatie met Jersey en het Verenigd Koninkrijk.

 

De financiële staten zijn onderworpen aan de volgende vereisten:

Het jaarverslag bevat gegevens over de huidige bestuurders en aandeelhouders en over eventuele wijzigingen in de aandeelhouders sinds het laatste jaarverslag. De aangifte moet elk jaar in januari bij het openbaar register worden ingediend en er moet £100 aan leges worden betaald. Als een onderneming haar jaaraangifte niet op de vervaldatum indient, moet zij een boete betalen.

De autoriteiten van Guernsey verwachten dat in 2008 een nieuwe vennootschapswet zal worden ingevoerd op grond waarvan normale ondernemingen geen belasting zullen betalen en ondernemingen die door de Financial Services Commission worden gereglementeerd 10% belasting zullen betalen.

 

Economie en infrastructuur

De financiële dienstensector is de belangrijkste bron van inkomsten voor Guernsey en het toerisme is altijd een zeer belangrijk aspect van de economie van het eiland geweest. Er zijn verschillende andere kleinere bronnen van inkomsten, waaronder landbouw en visserij.

De luchtdiensten vanuit Guernsey zijn uitstekend, met name de verbindingen met Londen zijn frequent. Er zijn ook vluchten naar vele Europese centra, waaronder Parijs en Amsterdam. Guernsey is, evenals Jersey, voor de invoer van de meeste goederen afhankelijk van zeevervoer. De Kanaaleilanden beschikken over een uitstekend telecommunicatiesysteem, aangezien zij gebruik maken van het digitale netwerk van het Verenigd Koninkrijk.

De Kanaaleilanden bevinden zich in een zeer gunstige positie door hun nabijheid tot het Verenigd Koninkrijk en het vasteland, en hoewel de door de Europese Gemeenschap vastgestelde vrijhandelswetgeving op het eiland van toepassing is, heeft het beleid inzake fiscale planning geen gevolgen voor Guernsey. De munteenheid is het pond sterling (GBP) en er zijn geen deviezencontroles.